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Le NTP (Network Time Protocol) est un protocole Internet qui permet de synchroniser les horloges, les machines et autres équipements informatiques de différents systèmes à travers un réseau IP. Il est utilisé au quotidien depuis sa création dans les années 1980 par le Dr David Mills, professeur à l'université du Delaware.

Chacun d'entre nous vérifions l'heure tout au long de la journée, depuis une montre, un smartphone, un ordinateur ou une horloge présente sur le mur.

Ce que nous ne pouvons pas mesurer, c’est la précision de chacune de ces sources, même si elles affichent toute une heure relativement identique. Si l’heure diffère de quelques minutes, cela n’a pas vraiment d’impact sur notre vie quotidienne. En revanche, dans certaines situations, une imprécision horaire ou un décalage d’une minute peut avoir des répercussions dramatiques, tels qu'un échec de transaction, une fraude, un accident ferroviaire, aérien ou autre.

Dans le secteur de la santé, une heure imprécise peut conduire à des situations dramatiques. Quelle que soit la taille ou la spécificité de l’établissement de santé, le temps se retrouve dans de nombreuses applications différentes, et garantir sa précision améliore l’efficacité opérationnelle et les soins donnés aux patients.

La distribution d'une heure précise est un élément essentiel pour le fonctionnement quotidien et le maintien opérationnel d’une infrastructure réseau. C'est aussi un élément clé pour garantir la sécurité du réseau, à la fois en ce qui concerne les dates d'expiration des certificats numériques de sécurité (SSL/TLS) et l’horodatage d’évènements enregistrés dans les journaux système (journaux de logs).

C’est bientôt la fin d'une nouvelle journée et l'horloge sur le mur du bureau indique 17 heures. Les salariés terminent leur journée et partent. Que se passe-t-il si cette horloge n'est pas précise ? Alors que les employés s’en vont, vous remarquez que votre ordinateur indique 16H55. L’heure réelle en fait. Une personne qui part 5 minutes plus tôt n’est pas un problème en soit. Toutefois, la répétition de cette perte de temps s’accumule lorsque l’on considère quelques facteurs de base.

Lorsqu’il s’agit de diffuser et de synchroniser l’heure entre les différents périphériques d’un réseau, récupérer un signal horaire depuis un serveur temps disponible gratuitement sur internet est une option attrayante pour une entreprise. Si de telles possibilités existent, on peut légitimement s’interroger sur la nécessité de payer pour bénéficier d’un service identique. Toutefois, comme c’est souvent le cas, les solutions gratuites ne sont pas forcément les meilleures. C’est pourquoi, un nombre croissant de clients sollicitent Bodet pour acquérir un serveur de temps NTP dédié.

Le temps légal français est indispensable pour tous les organismes d’importances vitales ainsi que pour tous les opérateurs essentiels. Il permet de synchroniser vos infrastructures réseaux locales sur le temps légal français et ainsi d’horodater vos évènements avec précision et fiabilité. Par décret n°2017-292 du 06 mars 2017, l’Observatoire de Paris (LNE-SYRTE) est chargé d’établir le temps légal français.

Dans de nombreuses applications dont la synchronisation horaire, le recours au GNSS est désormais monnaie courante. La constellation la plus connue étant le GPS. Cependant, tous ces systèmes GNSS partagent une vulnérabilité commune : les signaux émis par les satellites sont très faible. Les satellites GNSS fonctionnent à partir de l'orbite terrestre. Le signal transmis est extrêmement faible à l'arrivée à la surface de la terre Cette faible puissance du signal au niveau des récepteurs rend l’utilisation GNSS sensible aux interférences intentionnelles (malveillant) ou non intentionnelles.

Avec l’essor d’internet et des réseaux informatiques, de nombreuses solutions fonctionnent aujourd’hui sur IP. Que ce soit la vidéosurveillance, le contrôle d'accès, la gestion du temps de présence, tous ces équipements utilisent les technologies IP pour communiquer et fonctionner. Comme c'est le cas avec n'importe quel réseau, la synchronisation horaire est essentielle, pas uniquement pour assurer le bon fonctionnement des systèmes de surveillance, mais aussi pour assurer un horodatage précis et chronologique des évènements.