Bodet-Time-2016

Synchronisez chaque instant
 

Le protocole NTP (Network Time Protocol) est l’un des plus anciens protocoles de communication internet toujours en vigueur. Il permet la synchronisation horaire de tous les équipements connectés au réseau informatique. Bien qu'il s'agisse d'un élément essentiel de nombreux processus informatiques, nombreux sont ceux qui ignorent son existence.

Tous les réseaux informatiques s’appuient sur le temps. Le protocole NTP améliore la coordination et augmente l'efficacité des réseaux. En effet, lorsque le réseau d’une entreprise est synchronisé, chaque équipement du réseau calibre son horloge sur une heure précise et identique à celles des autres horloge du réseau.

Les dangers de l’absence de synchronisation horaire dans des secteurs tels que la Finance, la Santé ou les Transports sont faciles à comprendre. Ça l’est plus particulièrement pour les deux derniers exemples pour lesquels la notion de temps est vitale lors d’interventions médicales chronométrées ou dans les systèmes de contrôle aérien. C’est pourquoi, on trouve de nombreux bénéfices à utiliser des horloges basées sur le protocole NTP et ce, quel que soit le type d’organisation.

Quels bénéfices tirer du NTP ?

Les mises à jour du système sont des parties intégrantes de la vie de tout logiciel pour ordinateur. Cependant, la gestion d’un tel processus sur l’ensemble d’un réseau informatique peut s’avérer complexe, d’autant plus qu’il est vivement conseillé de réaliser les mises à jour critiques sur tous les équipements en même temps. Cela évite aux systèmes d’être vulnérables aux attaques de pirates informatiques. La synchronisation horaire via NTP améliore l’efficacité des mises à jour simultanées en limitant la surcharge du réseau.

L’horodatage est utilisé par une grande diversité de processus réseau. La date et l’heure de chaque évènement se produisant sur le réseau, est enregistrée, qu’il s’agisse par exemple de l’envoi d’un email ou de l’exécution d’une transaction financière. En fournissant une datation parfaitement exacte, le protocole NTP améliore la résilience de l’ensemble d’un système. Avec un tel fonctionnement, de nombreuses anomalies sont évitées comme par exemple des pertes d'informations ou des échecs de transactions.

Un temps synchronisé et exact est aussi un atout majeur dans la sécurisation des réseaux informatiques. Les cyberattaques existent et continueront d’exister, cependant l'utilisation du protocole NTP permet d'investiguer plus efficacement l’ensemble des incidents subis grâce à un horodatage précis de chacun des événements enregistrés dans les journaux système (journaux de logs).

Il n'y a pas que la sécurité où le protocole NTP peut être un outil d'investigation utile. Si une utilisation non autorisée du réseau est détectée sur le réseau, connaître l'heure exacte à laquelle cette activité s'est produite permet d’en identifier plus facilement l’origine.

La synchronisation horaire de l’ensemble des équipements d’une organisation améliore considérablement son efficacité. En effet, quand chaque membre d’une équipe travaille sur un horaire exact et identique, les réunions et les rendez-vous démarrent et finissent à l’heure. Par la même occasion, cela valorise la ponctualité au sein de la structure.

L’utilisation d’un serveur de temps NTP local dédié renforce-t-elle la sécurité d’un réseau ?

L’utilisation d’un serveur de temps NTP local dédié est vivement recommandée pour assurer la sécurité d’un réseau.

Des serveurs de temps gratuits sont disponibles sur internet mais ils sont vulnérables aux cyberattaques car ils nécessitent l’ouverture d’un port au niveau du pare-feu. Les organisations qui les utilisent deviennent des cibles de choix pour les pirates. ces derniers perturbent les processus basés sur la synchronisation horaire en falsifiant l’information horaire fournie par les horloges et provoque des pannes de réseau. Souvent, ces actions visent à déstabiliser une organisation en vue de réaliser d'autres activités encore plus malveillantes telles que le vol de données ou l’usurpation d’identité (spoofing).

Installé à l’intérieur du périmètre sécurisé par un pare-feu, un serveur de temps NTP local ne crée aucune faille potentielle de sécurité puisqu’il ne nécessite pas l’ouverture de port vers l’extérieur.

Quels bénéfices supplémentaires obtenir en utilisant un serveur de temps NTP local ?

Les serveurs de temps disponibles gratuitement sur internet sont non seulement moins sûrs que les serveurs de temps locaux mais aussi moins précis et moins fiables

Installé au sein d’une structure, un serveur de temps local se synchronise sur une source extrêmement précise telle que le GNSS et n’est ainsi pas perturbé par la charge du réseau. Chaque serveur de temps intègre un oscillateur interne de haute performance capable de maintenir une heure exacte, même en cas de perte du signal de référence horaire. Cette stabilité peut aussi être renforcée via un peering (appairage) avec d'autres machines sur le réseau..

Equiper un réseau d’un serveur de temps NTP local assure à son exploitant la totale maitrise des performances de la source de temps : stabilité, exactitude et sécurité. Cela favorise un meilleur contrôle des processus grâce à un horodatage précis des évènements ; il supprime les risques d’intermittences du service NTP mais aussi son arrêt total.

 

 

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